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三星这一夏:丑闻缠身,利润却创纪录

来源:新浪科技 作者:  2017-08-04 09:13:05 
手机“爆炸门”后一年,三星又深陷腐败丑闻和政治风暴,其行贿丑闻更是成为压垮朴槿惠的稻草之一。掌门人李在镕因涉嫌行贿出庭受审,颜面扫地。尽管丑事连连,但在全球消费者眼中,三星仍旧是顶尖电子设备的代名词

  手机“爆炸门”后一年,三星又深陷腐败丑闻和政治风暴,其行贿丑闻更是成为压垮朴槿惠的稻草之一。掌门人李在镕因涉嫌行贿出庭受审,颜面扫地。尽管丑事连连,但在全球消费者眼中,三星仍旧是顶尖电子设备的代名词。三星电子依然利润丰厚,赚得钵盈盆满。根据7月27日发布的最新财报,公司营收同比增长20%,营业利润更是飙升73%。

  以下为文章全文:

  掌门人出庭受审

  6月的某个星期五,三星集团的实际掌控者李在镕又在首尔中央地方法院熬过了一个下午,聆听检方就马匹健康细节盘问一名证人。李在镕因涉嫌行贿和挪用公款出庭受审。3月,包括三星行贿案在内的一系列丑闻将韩国历史上的首位女总统朴槿惠拉下马。

  审判室设在5层,没有窗户,里面挤满了律师、记者和普通市民。与其他韩国人一样,他们格外关注这起诉讼。由于座位有限,有的人只好坐在地上,每个人都汗流浃背。屋里温度极高,令人窒息,空调出风口罢工,书记员无奈地摇头,不停用手扇风,看上去非常沮丧。李在镕、三星管理团队的另外4名共同被告和他们的辩护律师不停地喝水,用手帕擦脸上的汗。

  李在镕和他的同僚被控贿赂朴槿惠及其闺蜜崔顺实,以便促成三星旗下两家上市公司合并。检方认为合并的目的是为了巩固李在镕对三星帝国的掌控。他们“进献”了价值80万美元的纯种赛马“Vitana V”,供崔顺实的女儿郑维罗骑用。郑维罗有望成为2020年奥运会的女骑手。此外,他们还向与崔顺实有关联的基金会捐献1700万美元。但三星高管声称,这些礼物只是对韩国奥运雄心的正常支持,否认检方提出的行贿和其它指控。

  法庭上,李在镕身穿深蓝色西装搭配开领衬衫。他也曾是一名骑手。20多岁时,他曾经在亚洲锦标赛上夺得一枚奖牌。在49岁生日之际,他却在法庭上聚精会神地聆听诉讼内容,偶尔笑一下,向律师递纸条,要么就是调整僵硬的姿态,涂润唇膏。当天下午晚些时候,法官询问在场的人是否需要休息,李在镕回答“尊重大家的意见”。但没一个人表达意见,法官决定继续审理,他们也只能照办。几个小时的作证陈述之后,法庭休庭。李在镕离开法庭,没有人祝他生日快乐。这或许意味着三星这个韩国最强大商业帝国开始走下坡路。

  证人询问笔录如下:

  检方:“一匹马能活多少年?”

  证人:“那要看,你问的是赛马还是……”

  检方:“20年,是吗?它能活大概20年,8岁到10岁达到巅峰?”

  证人:“是的。我认为就是这样。”

  检方:“如果无法参加比赛或者表现不好,马的价格会下跌吗?"

  证人:“我认为会。”

  惨遭国人唾弃

  三星集团由李在镕的祖父李秉哲1938年创办,旗下拥有约60家公司。这种家族企业在韩国被称之为“财阀”。三星涉足造船、建筑、人寿保险、广告、足球和篮球,甚至还在首尔南部30英里(约合48公里)建造了一家名为“爱宝乐园”的主题公园。

  三星电子在集团总市值中的比重超过三分之二。尽管面临腐败指控,还在2016年召回一批上开门洗衣机,同时又因电池缺陷引发爆炸而召回Note7智能手机,但在全球消费者眼中,三星仍旧是顶尖电子设备的代名词。三星电子仍然利润丰厚,赚得钵盈盆满。根据7月27日发布的最新财报,公司营收同比增长20%,营业利润更是飙升73%。如此强劲的增长,存储芯片部门要记上一大功。三星电子仍旧是全球最大的智能手机制造商,这在一定程度上归功于新推出的Galaxy S8。此外,三星还有望在近期内超越苹果 ,成为全球最赚钱的企业;同时取代英特尔,成为全球最大的半导体制造商。

  虽然投资者看好三星的未来发展前景,但韩国老百姓却是抗议不断。李在镕和朴槿惠的指控浮出水面后,首尔市中心每周都会爆发示威活动,抗议政府与这家财阀狼狈为奸。示威活动规模惊人,为上世纪80年代民主改革以来规模最大的集会。抗议者挥舞朴槿惠和李在镕的纸偶和标语,上面写着“把李在镕送进监狱,他是丑闻的罪魁祸首!”。

  “凡是对三星有利的,就是对韩国有利的”一度成为高于一切的民族情感。朝鲜战争结束后,财阀带动韩国经济快速发展,成为全球经济强国。但现在的民调显示,国民对财阀的支持率大幅下降,究其原因在于接二连三爆出财阀非法“购买”影响力的指控。朴槿惠下台后,文在寅组建的新政府网罗了一批著名的财阀批评人士。他们呼吁提高股东权利,削弱家族控制。

  变成无头章鱼

  在三星电子内部,这种愤怒也成为诸多发展障碍中的一个。三星仍对自己的工程实力充满信心,同时一直努力变革长久以来推崇的重视忠诚、勤劳和顺从的等级文化。虽然这种文化很合一家硬件公司的胃口,但三星的高管们心里很清楚,如果三星电子想在云服务和人工智能等技术领域与硅谷展开强有力的竞争,就必须做出改变。

  三星的这种变革可能要在没有舵手的情况下进行,具体取决于李在镕案的审判结果。多年来,李氏家族及其顶级战略家一直通过一个决策部门,处理子公司之间的协调,与政府间的往来和批转大笔开支。这个决策部门先后被称之为企业战略办公室、重组办公室和所谓的“控制塔”。

  据三星移动通讯业务总裁高东进透露,随着三星集团受到审查,这个办公室遭到关闭,子公司间的战略规划也“不复存在”。包括高东进在内的多名三星高管接受本文作者采访。现在的三星就像一只无头章鱼,触手乱抓,但缺乏协调。高东进表示:“这是一个全新的局面。我们必须自己做决策。”

  与三星在全球崛起最密切相关的人非李健熙莫属,他是李秉哲的儿子,李在镕的父亲,1987年出任三星董事长。李健熙为人低调,但却拥有超凡魅力。在他的领导下,三星大笔投资半导体和显示面板工厂,鼓励工程师加大努力,甩掉“山寨”的帽子。1993年,在消费型家电的销售陷入停滞,他告诫三星高管“除了老婆孩子,什么都得变”。几年后,他命令手下召回15万部有缺陷的手机,堆在一起后付之一炬。虽然此举不利于环境,但却彰显出三星严把质量关的决心。

  尽管性情古怪,李健熙却备受追捧。1997年,三星电子的市值因亚洲金融危机萎缩到17亿美元。鉴于这种局面,他大胆放弃周边业务,同时加大对芯片、屏幕和手机业务的投入。短短10年内,三星电子的市值增长了60倍。首尔国立大学商学院战略与国际管理教授宋再勇(Song Jae-yong)将李健熙称为“20世纪最伟大的商业领袖之一”。

  家族掌控脆弱

  2014年,72岁的李健熙在能够俯瞰汉江的家中突发心脏病。三星随后称他“状况稳定,正在恢复”,但此后再也没有听到他的消息,三星也拒绝发表进一步评论。据多名不愿透露姓名的知情人士透露,李健熙还遭受中风,在首尔郊外的三星医疗中心接受治疗,现仍处于植物人状态。最近,彭博社的一名记者来到医疗中心顶层的VIP病区,但立即被戴蓝色口罩的安保人员请回大厅。李健熙的健康问题加剧了李氏家族的危机。

  这个家族对三星的掌控一直比较脆弱,至少按照西方企业的标准如此。西方企业允许创始人获得特殊级别的股份,进而拥有更多投票权,来保护他们的地位。相比之下,李氏家族在三星旗下各公司只有少量股份,通过复杂的交叉持股保持控制权。根据彭博社掌握的数据,李健熙只拥有三星电子3.8%的股权,但他却是三星人寿的最大股东,拥有20%的股份。三星人寿则拥有三星电子8%的股份。这些股份加在一起,再加上其它子公司的股份,他实际掌控的三星电子股份超过20%。

  这种复杂的股权结构限制了其他投资者的权利,让维权的股东心生挫败。此外,这也是三星的一个弱点所在,如果舵手出现重大疾病等变故,集团的命运便受到影响。一旦李健熙撒手人寰,他的儿子和假定接班人李在镕必须支付巨额税金才能继承父亲的股份,继续掌控三星。据高管财富追踪网站Chaebul.com董事长钟孙燮(Chung Sun-sup)估计,李在镕最高要支付60亿美元税金。他可能需要出售李氏家族的部分股份,进一步稀释他们本就不够强大的影响力。

  与政府狼狈为奸?

  于是,李在镕上演了“豪马”贿赂的戏码。检方称,李在镕于2015年精心策划三星C&T和Cheil Industries合并,前者专攻建筑和贸易,后者拥有包括主题公园在内的多项娱乐资产。此举能够让李氏家族对合并后的公司拥有更大的控制权,进一步掌控三星电子。但三星表示合并的目的是为了提高两个部门的竞争力。

  为了顶住维权投资者的压力,完成此次合并,三星需要获得另一个大股东的加持——韩国国民年金公团。检方认为,三星高管并不确定能否获得国民年金公团——最近曾就一个与之无关的问题投票反对财阀——的支持,所以寻求总统办公室的介入,帮助他们完成合并。检方出示了财务文件,能够证明豪马与三星以及朴槿惠的闺蜜有关,同时还公布了三星高管和朴槿惠办公室间的短信和通话记录,证明双方狼狈为奸。

  法官可能在夏末做出裁决。他认为这起案件触动了韩国的敏感神经。此前支持三星的韩国媒体抛弃了“对三星好,就是对韩国好”的论调。虽然三星是他们的主要广告客户,在很大程度上决定他们的盈亏。三星一度拥有惊人的影响力。2008年,在李健熙接受特别检察官质询时,韩国三大报纸中只有一家在头版报道此事,另外两家将报道埋在报纸内部深处。第二年,李健熙被判逃税罪名成立,但几个月后便获得赦免。

  李在镕走进法庭的照片频频曝光,照片中的他面无表情,手腕和上臂被捆绑,周围的警员最多达到6人。这种频频上演的羞辱仪式反映出韩国民众的一种普遍愿望,打倒一名向来与全球精英过往甚密的财阀商人。李在镕受审让三星颜面扫地,而让这个商业帝国难堪的事件还不只这一件。

  急功近利 手机爆炸

  一年前,三星电子移动通讯部门还是一片繁荣景象。这一年,他们取得丰硕成果,在美国智能手机市场超越苹果,同时还准备依托8月发布的Galaxy Note7继续巩固统治地位。这款手机配备手写笔,采用弧面屏幕,同时还支持指纹识别和虹膜扫描。上市后短短几天,夏季奥运会敲响战锣,而三星正是本届奥运会的主要赞助商。公司高管纷纷涌向里约热内卢,沐浴在人们关注的目光中。三星电子全球营销执行副总裁李永熙回忆说:“那是一个伟大的时刻。”李永熙是三星为数不多的女高管之一,虽然也姓李,但与掌控三星的李氏家族并无血缘关系。

  几周后,Galaxy Note7爆炸的噩耗在社交媒体上传播。当时,李永熙正在柏林开会。当时的报道称,这款手机起火燃烧,部分用户被烧伤。李永熙称起初并不相信这些报道。但很快,越来越多的Galaxy Note7“自焚”,世界各地的航空公司禁止乘客携带Note7登机,铁一般的事实摆在三星面前。李永熙说:“那是一场毁灭性的经历,Note7本是我们的骄傲。”

  为了把损失降到最低,三星电子总部的高管组建了一个特别小组,由移动通讯业务总裁高东进带队。4个月时间里,他们每天早晨7点开会,协调应对方案。最重要的是,他们下令召回Note7——需要在全球市场召回数百万部,同时向测试中心派遣数百名工程师,查明事故原因。

  据高东进估计,召回问题手机需要付出50多亿美元的代价,但据他回忆,李氏家族并没有因此陷入惊愕。在与李在镕会面时,李在镕只是听取了报告,承诺给予支持。高东进说:“我认为他一定知道将要付出多大代价,但他从未提到钱的事情。他只是说‘高先生,请妥善处理’。”

  1月,三星召开新闻发布会,宣布调查结果。高东进称Note7的爆炸原因是一家三星子公司的电池设计不当,备用供应商随后又仓促生产。三星承诺对手机及零部件进行更加严格的检测。高东进鞠躬致歉,为发布会画上句号。

  某些观察家并不相信三星给出的解释。有报道称,三星想抄近路,击败iPhone 7,结果事与愿违。三星对这种报道予以否认,同时也不承认内部等级文化可能导致底层员工未能及时反馈问题。乔治·华盛顿大学管理学教授保罗·斯沃茨表示:“三星员工往往迫于压力,做出取悦手握权力的老板的决定。没有人敢拖拖拉拉。”

  文化问题 痼疾难医

  多年来,三星便试图变革“苛求文化”。2009年,三星推出了一项名为“聪慧工作”的内部计划,鼓励员工提高工作效率,周末时好好放松身心。2012年,三星又启动了“119”计划,要求参与正式活动的员工——通常被迫参加,以免被上司冷落——只能喝一杯酒,只能去一个酒吧,并且要在晚上9点前结束。最近,他们又实施了所谓的“初创三星”计划,希望简化汇报流程,消除官僚作风。

  然而,“顺从文化”早已根深蒂固,甚至在言语中就可见一斑。与韩国的其它公司一样,三星的员工通常也用头衔或者职位称呼对方,而不是名字,除非他们与死党或者闺蜜交谈。这种传统导致员工很难坦诚交流,或者就可能存在的重大错误提出警告。高东进说:“我痛恨这种文化。基层员工变得僵化,不发表任何看法。”三星一直试图让员工用名字称呼彼此,后面加上职场敬语“nim”。高东进曾要求员工称他“DJ”,而不是“总裁”,但他不得不承认:“对他们来说,这不是一朝一夕能够改变的。”

  三星的固执与坚持

  对于三星,重新占领技术制高点要比变革文化更为容易。Galaxy S8并未发生起火爆炸事故。为了彰显三星的不屈不挠,他们又在韩国发布了官翻版Note7 Fan Edition。很多公司会放弃令他们颜面扫地的品牌,但三星选择了坚持。这种固执早已融入三星的血液。

  如果想深入体会三星人的固执,你一定要到首尔南部45英里(约合72公里)的三星半导体园区走走看看。那里本是一片平坦的牧场,一度满是猪牛的身影。沿着一条精心修饰的小路爬上山丘,你会看到一个巨大的建筑工地。该三星园区面积300万平方米,高耸的塔吊散布在天际线上,零星分布的建筑挂着类似“防灾中心”和“消防站”的标牌。被它们环绕的两个巨型建筑用彩块装点,让人不免联想到荷兰画家皮埃·蒙德里安的作品。

  这里是平泽市,三星电子最新半导体工厂的所在地。新工厂旨在进一步巩固三星在存储芯片市场的主导地位,同时扩大利润更为丰厚的逻辑处理器市场的份额。三星要与英特尔 等公司竞争,看谁能够制造出更受消费者青睐的智能手机和PC大脑。这家工厂2015年破土动工,是李在镕惹上官司前批准的最后一批项目之一。现在,工厂已经生产了第一批芯片,速度远超行业标准。通常,半导体工厂从建厂到投入生产需要3到5年时间。三星电子之所以如此迅捷,是因为他们掌握了自动化和精密制造技术,同时借力兄弟公司,以军队般的效率招募了大量建筑工人。此外,他们还能轻轻松松筹集所需资金。三星表示平泽工厂的建设成本高达270亿美元,但还不到公司630亿美元现金储备的一半。

  多年来,雄厚的资金实力让李氏家族得以在存储芯片行业的低谷期大举投资。待到行业不可避免地反弹时,三星电子已做好销售新一代芯片的准备,让竞争对手望尘莫及。前美光 科技首席执行官马克·邓肯表示:“即便是我们,建造一座工厂也必须对冲风险。所需资金非常庞大。但他们没有这个问题。”美光科技是三星竞争对手。2017年早些时候,邓肯卸任首席执行官。

  三星从不羞涩于庆祝自己的主导地位。在前往距平泽大约15英里(约合24公里)的华城芯片工厂时,游客博物馆的一个数字时钟播报称,三星成为世界最大储芯片制造商已有“25年17天11小时24分54秒”。透过旁边的一扇窗户,游客可以看到园区的一座芯片制造工厂。机器人沿着一个房间的天花板轨道移动。房间面积巨大,一眼看不到头。每个金属手臂提着一个透明棕盒,里面装着几个硅圆片。到了指定位置,机器人垂下手臂,将晶片装入冰箱大小的机器,后者在硅圆片表面烧出一层层微型电路。视野内只看到两名工作人员,身穿黄色防尘服,监督生产过程。

  软硬件双管齐下

  5月,三星成立了一个独立芯片代工部门,为高通 和苹果等竞争对手制造处理器。这些竞争对手要么无法自己建厂制造,要么不想这么做。处理器市场利润丰厚,目前被台积电 主导。现在,三星也希望分一杯羹。虽然给自己制造处理器的同时还要为竞争对手代工,但他们相信能够妥善处理,实现双赢。独立芯片代工部门执行副总裁尹永植(Yoon Jong-shik)表示:“一旦我们开始一项新业务,通常10年内就能取得不小成功。”

  在与日本和美国企业竞争展开较量时,三星取得了一场又一场胜利,但在软件方面仍落后于竞争对手。三星希望研发当前流行的云服务和智能私人助理,尤其是能够将智能手机与平板电视、洗衣机和冰箱连接在一起的应用软件,从而与亚马逊 和谷歌 展开竞争。

  几年前,三星尝试推出自己的智能手机操作系统Tizen。但Tizen并未赢得市场青睐,现主要用于智能手表和部分家电。包括“三星健康”、“三星云”和“牛奶音乐”在内的其它应用也都落后于竞争对手。只有“三星支付”数字钱包展露出很大发展前景,目前已进军近20个国家。此外,三星还希望他们新研发的虚拟助手Bixby能够一炮而红。

  高东进在三星效力了33年,办公室设在顶层便是资历的证明。他很清楚,如果想成为顶尖的软件开发商,三星必须吸引富有创造力和创业精神的员工。但在为Bixby拉票时,他却暴露出三星的痼疾——文化问题。他问一名记者:“你会摸自己的助手吗?你的秘书?”

  记者回答说:“我没有助手。这么做是对他人的一种侵犯。”高东进回答:“没错!不能摸,只能说。所以,如果我们改变触摸手机和使用语音之间的交互,那就完美了。”

  一名记者指出谷歌有自己的语音助手,三星的大多数智能手机和平板电脑都采用谷歌的安卓系统。在这种情况下,两家公司可能出现摩擦。对于记者的这种疑问,高东进用伍迪·艾伦式的套路回应:

  高东进:“我想问你,你结婚了吗?”

  记者:“我订婚了。”

  高东进:“订婚了!你需要多少枚戒指?”

  记者:“呃,两枚?”

  高东进:“我觉得是3枚。一枚订婚戒指,一枚结婚戒指,还有一枚始终很有必要:那就是苦难。”

  这个笑话赢得了高东进手下的笑声。他解释说:“我们在很多领域都与谷歌展开密切合作。但你知道的,即使你订婚了,难道就永远不会与妻子或者女友争吵吗?毕竟,我们的竞争对手不在山景城。”交谈中,他并未提及总部设在库比蒂诺的那家公司(苹果)。

  民众分成两派

  生日当天出庭受审后一个月,李在镕又顶着首尔的酷暑返回法庭。这一次的证词围绕三星的制药部门展开——该部门是否非法游说政府,获准在韩国证券交易所上市?三星予以否认。

  在戒备森严的法院大门外,另一场战争正在酝酿。在一名坐轮椅的妇女带领下,一小群行动分子静候李在镕出现,要与他当面对峙。这名妇女自称名叫“韩蕙敬”(Han Hye-kyung),30多岁时曾在三星工作并不幸患上脑瘤。她举着“严惩李在镕”的标语,T恤上则写着“三星不能再有死亡”字样。几名前三星员工认为,暴露在有毒环境导致疾病,尤其是癌症。这些员工和家人奋争多年,最终迫使三星成立了一个约9000万美元的补偿基金,但很多人拒绝通过这种方式和解。三星表示将继续开放申请通道,同时努力解决剩余问题。

  当李在镕的律师和共同被告走进法庭时,行动派对他们展开谩骂。不过,李在镕也有自己的支持者——人数有几十,以老年人为主,他们代表了韩国的一个庞大群体。由于爆出腐败丑闻,这个群体开始反对政治改革。双方的对峙很快升级。

  “李在镕有什么错?他只是想让三星变得更强,这样就能让韩国变得更强。”

  “如果你不喜欢三星,那就去朝鲜好了!”

  “三星养活了我们一代又一代人,让我们的国家闻名于世。你们真的不知羞耻!"

  安保人员很快介入,事态逐渐平息。一位记者问韩蕙敬,为什么只声讨李在镕,而不是他的父亲李健熙。她回答说,如果李在镕继承了李健熙的财富,就必须承担这份责任。在她说这番话时,附近的三星支持者开始高喊“释放李在镕!”。

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